INTERVIEW TO A VEGAN FASHION DESIGNER

“Zapatos realizados sin materiales de origen animal, fabricados en España y con una estética elegante, femenina y moderna.” Así define Mireia Playà la marca que lleva su nombreVegana desde hace más de dos años, esta joven diseñadora barcelonesa creó, en el año 2016, su propia firma de calzado – por supuesto, vegana. En esta entrevista, Mireia nos cuenta cómo y por qué creo la marca, los retos con los que se encuentran los diseñadores de moda vegana y cómo ve ella el futuro de este (al menos por ahora) segmento de mercado.

“Shoes made in Spain without materials of animal origin, and with an elegant, feminine and modern aesthetic.” This is how Mireia Playà defines the brand that bears her name. Vegan for more than two years now, this young designer from Barcelona created in 2016 her own footwear brand – vegan, of course. In this interview, Mireia tells us how and why she created the brand, the main challenges faced by vegan fashion designers and how she sees the future of this (at least for now) market segment.


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ENTREVISTA A MIREIA PLAYÀ, DISEÑADORA DE MODA VEGANA

Sobre veganismo

¿Por qué decidiste ser vegana?
Fue un proceso bastante natural. Nunca he comido mucha carne, pero al ir a vivir sola me di cuenta de que no podía cocinarme carne o pescado y después comérmelo porque era consciente de que me estaba comiendo un animal. Primero empecé comiendo vegetariano y después de ver muchos vídeos y demás acabé decidiendo ser vegana. Además, siempre he tenido muchos problemas de barriga; soy intolerante al gluten y tengo un estómago bastante sensible, por lo que intento consumir productos poco procesados y alimentos lo más naturales posible. Ser vegana encaja perfectamente con esto, al menos para mí.

¿Qué es para ti ser vegano/a?
Es un estilo de vida, claramente. Empezó siendo una manera de comer, pero se ha convertido en una manera de ver el consumo. Ahora intento comprar sólo productos que no contengan ingredientes de origen animal y que no se hayan testado en animales, aunque es muy complicado poder extrapolarlo a cada aspecto de nuestra vida.

Sobre moda vegana

¿Por qué moda vegana? ¿Cuando comenzaste a interesarte por el diseño de prendas veganas?
Al ser vegana fue algo un poco natural. Nos planteábamos crear una marca de zapatos y la idea de tener que trabajar con pieles no me gustaba mucho, ya que era al empezar mi transición.

Cada vez hay más personas que reconocen ser veganas o vegetarianas, o que tienen sensibilidad por la moda ética. Creo que poco a poco la sociedad se irá concienciando. 

¿En tu opinión, cuáles son los principales problemas que se encuentra un diseñador cuando decide crear sus colecciones bajo las premisas de una moda vegana y sostenible? ¿Qué es lo más difícil de diseñar una colección vegana?
Para mí lo más difícil es encontrar materiales que me gusten y que cumplan los requisitos. Es verdad que cada temporada hay nuevas propuestas a nivel técnico, pero la variedad estética es mucho más reducida que en el mundo de la piel.

Las plataformas Carolina de Mireia Playà, hechas de piel vegana

La moda vegana es, por desgracia, algo aún muy minoritario. ¿Crees que llegará el momento en el que la industria de la moda cambie totalmente en este sentido?
Yo creo que sí, en el año y medio que llevo con la marca he notado un gran cambio en la sociedad. Cada vez hay más personas que reconocen ser veganas o vegetarianas, o que tienen sensibilidad por la moda ética. Creo que poco a poco la sociedad se irá concienciando.

Sobre la marca

¿Cuándo y por qué creaste Mireia Playà?
Creamos Mireia Playà en enero de 2016. Mi padre tiene una empresa dedicada a la distribución de calzado y me propuso crear una marca conjunta aprovechando la estructura de la empresa familiar, obviamente dije que sí sin dudarlo.

Queremos mostrarle al mundo que ser vegano no está reñido con tener un interés por la moda.
Los mocasines de plataforma plana Clara de Mireia Playà, 100% veganos, inspirados en la estética de los 70

¿Cuáles son los principios bajo los que Mireia Playà crea sus prendas?
Zapatos realizados sin materiales de origen animal, fabricados en España y con una estética elegante, femenina y moderna. Queremos mostrarle al mundo que ser vegano no está reñido con tener un interés por la moda.

¿Con qué fibras o materiales trabajáis o habéis trabajado como alternativa a los de procedencia animal?
De momento hay diferentes opciones: microfibras, tejidos recubiertos de polímeros… y estamos barajando la posibilidad de incluir materiales reciclados en las próximas colecciones.
Cada temporada buscamos las novedades que hay para poder ofrecer mejores calidades. (Descubre los materiales veganos más usados a día de hoy en la industria aquí y búscalos la próxima vez que vayas de compras.)

¿Cómo son vuestros clientes?
Variados (se ríe). Tenemos desde la clienta vegana que adquiere nuestros zapatos por la filosofía que hay detrás, hasta la que simplemente los compra porque le gusta su diseño. Varía bastante también según dónde compre, si en tienda o por la web.

¿Es un requisito a la hora de incorporar a alguien en vuestro equipo que sea vegano o comparta los principios éticos de vuestra marca?
La verdad es que de momento no nos lo hemos tenido que plantear (se ríe). Nuestro equipo es muy pequeñito, soy yo la que gestiona el diseño, la web, las redes sociales… y todo el tema comercialización, logística, facturación, etcétera, se lleva desde Shoes Management, la empresa familiar, en la que a parte de mi padre hay dos trabajadoras más. Llegado el momento no creo que sea un requisito ser vegano, pero supongo que sí que tenga una sensibilidad y respeto por nuestra labor.

¿Cuáles son tus objetivos para Mireia Playà para los próximos años?
Creo que toca afianzar la marca en España y empezar la expansión por Europa.

Otros mocasines de Mireia Playà, los Covadonga, con espuma de refuerzo en la planta

Sobre la diseñadora

Antes de crear tu propia marca de moda vegana, ¿cómo fue tu experiencia en el sector?
Al salir de la universidad trabajé en empresas de fast fashion, y no me gustaba demasiado. Me solía plantear quién fabricaba lo que diseñaba y las condiciones en las que seguramente estaría trabajando…

¿Cuál consideras que ha sido tu mayor logro hasta la fecha y por qué?
Uf, no sabría decirte, creo que tirar adelante una marca no es fácil y que es algo muy grande, pero no lo hago sola, por lo que no me lo atribuyo a mí solamente.

¿Cuáles son las principales fuentes de inspiración e influencia de tus diseños?
Son muy variadas y depende un poco cada temporada. Me fijo en lo que se lleva, pero al final acabo enfocando la colección basada en un tema que me interese en ese momento. Soy muy visual.

¿Bajo tu experiencia, es cierto que ser vegano sale caro?
A ver, ser vegano no sale caro si no te dedicas a comprarte todas las “pijadas” que encuentres en la tienda (se ríe). Yo por ejemplo como mucha verdura, legumbres, fruta… eso es más barato que comprar carne. Obviamente si te pasas el día comiendo preparados de tienda de dietética (hamburguesas de verduras, preparados, congelados…) puedes llegarte a gastar un dineral. Yo intento hacérmelo en casa en vez de comprarlo (hay mil recetas por internet de hamburguesas veganas cuyos ingredientes son básicamente verduras y legumbres que podemos encontrar en cualquier frutería o supermercado). Creo que podemos decir que es caro si intentas sustituir la carne por sucedáneos, si aprendes a comer de otra manera no tiene porque serlo.

¿Dónde sueles comprar tu ropa?
Aquí fallo un poco. Sigo comprando marcas de fast fashion, pero intento hacerlo lo mínimo posible. Si antes solía entrar en Zara cada dos semanas, ahora voy dos veces por temporada. He optado por reducir el consumismo.

Fin

Actualmente, podéis encontrar los maravillosos zapatos de Mireia Playà en más de treinta puntos de venta multimarca en España y en su tienda on-line: www.mireiaplaya.com. Os invito a que echéis un vistazo a su nueva colección para este otoño-invierno 2017, en la que mantiene su identidad atrevida, desenfadada y muy femenina, siempre con ese toque de diversión bien presente. 😍

Comentadme si os ha gustado la entrevista y si tenéis en mente alguna otra que os gustaría que hiciera. ¡Y no os olvidéis de suscribiros al blog para recibir todos los posts en vuestro email semanal o mensualmente.


English version:

INTERVIEW TO MIREIA PLAYÀ, A VEGAN FASHION DESIGNER

About veganism

Why did you decide to go vegan?
It was a very natural process. I’ve never eaten a lot of meat, but when I started living alone I realized that I couldn’t cook meat or fish and then eat it because I was aware that I was eating an animal. First I started eating vegetarian and after watching many videos and so forth I ended up deciding to go vegan. Also, I’m gluten intolerant and I have a very sensitive stomach, so I try to consume less processed products, and foods as natural as possible. Being vegan fits perfectly with this, at least for me.

What is veganism for you?
It’s a lifestyle, clearly. It started as a way of eating, but it has become a way of seeing consumption. Now I try to buy only products that don’t include ingredients of animal origin and that haven’t been tested on animals, although it’s very complicated to extrapolate to every aspect of our life.

About vegan fashion

Why vegan fashion? When did you start to become interested in designing vegan shoes?
We were thinking about creating a shoe brand and I didn’t like very much the idea of having to work with animal skins, since it was at the beginning of my transition.

Every time there is more people who claim to be vegan or vegetarian, or at least that they’re sensitive to ethical fashion. I think that little by little society will become aware.

In your opinion, what is the most difficult part of designing a vegan collection?
To me the most difficult is to find materials that I like and that meet the requirements. It’s true that each season there are new proposals at the technical level, but the aesthetic variety is much limited than in the world of animal skins.

The Carolina platforms of Mireia Playà, made of vegan skin

Vegan fashion is, unfortunately, quite a minority nowadays. Do you think there will come a time when the fashion industry changes totally in this sense?
I think so, in the year and a half that I’ve been working with the brand, I’ve noticed a great change in society. Every time there’s more who people claim to be vegan or vegetarian, or at least that they’re sensitive to ethical fashion. I think that little by little society will become aware.

About the brand

When and why did you create Mireia Playà?
We created Mireia Playà in January 2016. My father has a footwear distribution company and he proposed me to create a joint brand taking advantage of the structure of the family business, obviously I said yes without hesitation.

We want to show the world that being vegan is not at odds with having an interest in fashion.
Mireia Playà’s Clara flat platform loafers, 100% vegan and inspired by the aesthetics of the 70s

What is the philosophy behind Mireia Playà’s designs?
Shoes made in Spain without materials of animal origin, and with an elegant, feminine and modern aesthetic. We want to show the world that being vegan is not at odds with having an interest in fashion.

What fibers and materials have you worked with as an alternative to those of animal origin?
Right now there are different options: microfibers, fabrics covered with polymers… and we are considering the possibility of including recycled materials in the next collections. Each season we look for the latest news existent in order to offer better qualities. (Find out the most used vegan materials in the fashion industry here and look for them on the next time you go shopping.)

How would you describe your clients?
Quite diverse (she laughs). From the vegan customer who acquires our shoes for the philosophy behind, to the one who simply buys them because he likes his design. It also varies a lot depending on where they buy, whether in store or online.

Is it being vegan a requisite when it comes to adding someone to the team?
The truth is that for now we haven’t had to think about it (laughs). Our team is very small, I am the one who manages the design, the website, the social media… and the whole issue of marketing, logistics, billing, etc., is carried out through Shoes Management, the family business in which apart from my father there are two more workers. When the time comes I don’t think it would be a requirement to be vegan, but I guess that it would be to have a sensitivity and respect for our work.

What are your goals for Mireia Playà in the next years?
I think it’s time to strengthen the brand in Spain and start the expansion in Europe.

Other loafers of Mireia Playà, the Covadonga, with reinforcement foam in the plant

About the designer

Before creating your own brand of vegan fashion, how was your experience in the sector?
When I finished college I worked in several fast-fashion companies, and I didn’t like it too much. I used to wonder who manufactured what I designed and the conditions in which they would surely be working…

What do you consider it to be the greatest success up to date and why?
I couldn’t tell. I think that pushing forward a brand isn’t easy and that it’s something very big, but I don’t do it alone, so I don’t take all the credit.

What are the main sources of inspiration for your designs?
They are very varied and depend a little on each season. I pay attention to what it’s currently on trend, but I end up focusing on the collection based on a theme that interests me at that moment. I am very visual.

In your experience, is it true that being vegan is expensive?
Let’s see, being vegan is not expensive if you don’t buy all the fake-meat things you find in the store (laughs). For example, I love vegetables, legumes, fruit… that’s cheaper than buying meat. Obviously if you spend the day eating prepared meals like veggie burgers you can get to spend a fortune. I try to do those things at home instead of buying them (there are thousands of recipes online of vegan burgers whose ingredients are basically vegetables and legumes that we can find in any greengrocer or supermarket). I think we can say it is expensive if you try to substitute meat for other things, if you learn to eat differently it doesn’t have to be.

Where do you usually buy your clothes?
Here I fail a bit. I still buy fast-fashion brands, but I do try to do it as little as possible. If I used to go into Zara every two weeks before, now I go twice a season. I’ve chosen to reduce consumerism.

The end

You can find Mireia Playà’s wonderful shoes at her online shop: www.mireiaplaya.com. I invite you to take a look at their new collection for autumn-winter 2017, in which she keeps her bold, sassy and extremely feminine identity. 😍

Tell me in the comments if you found the interview interesting and whether you have someone in mind you would like me to interview. And don’t forget to subscribe to the blog to receive all posts in your e-mail weekly or monthly.

 

4 Comments

  1. Angela
    9 November, 2017

    Ueeeeeee!!! Los zapatos de Mireia Playà me encantaaaan 😊 Le podrías decir que amplie su rango de tallas y que fabrique más zapatos de la 41 para que big foots como yo podamos comprar allí jeje

    Reply
    1. admin
      11 November, 2017

      Me alegro de que te haya gustado Àngela 💚 ya se lo he comentado 🙂

  2. Servegan
    12 November, 2017

    Gracias por esta entrevista que me aporta conocimiento sobre el calzado realizado con productos o materiales que no impliquen un abuso o maltrato animal, y que hasta ahora me parecía difícil encontrar.

    Reply
    1. admin
      27 November, 2017

      Muchas gracias por tu comentario. Tengo pensado un post sobre materiales y fibras innovadoras como alternativas a las de origen animal.

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