[WORLD VEGAN DAY] A DISCUSSION ON TODAY’S FASHION INDUSTRY

El 1 de noviembre no sólo es el Día de Todos los Santos, también es el Día Mundial del Veganismo. Y, como jornada de reflexión que debería ser, he pensado en hacer un breve recorrido a la relación de la industria de la moda con los animales a lo largo de la historia para contextualizar así el nacimiento de la moda vegana y resolver algunas preguntas clave: ¿Por qué siempre hemos vestido con animales? ¿Cuándo y por qué empezamos a plantearnos la ética de este hábito? ¿Tienen derechos los animales? ¿Acaso sienten?

November 1 is not only All Saints’ Day but also World Vegan Day. And, as a day of reflection which it should be, I thought about reviewing the relationship between fashion industry and animals throughout history to contextualize the birth of vegan fashion and to solve some key questions: Why have we always dressed with animals? When and why did we begin to consider the ethics of this habit? Do animals have rights? Do they feel?

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EL HOMO SAPIENS QUE SE VESTÍA CON PIELES ANIMALES

La industria de la moda y los animales

El uso de tejidos y materiales de origen animal en la moda se remonta a los inicios de la historia de la humanidad, cuando se cree que aparecieron las primeras prendas de la mano del Homo sapiens, que se cubría con las pieles de los animales que cazaba –aunque la fecha exacta en la que fueron utilizadas por primera vez sigue a debate.

Desde entonces, en todas las culturas del mundo se han utilizado materiales provenientes de los animales para la confección de ropa y accesorios, incluyendo la piel, el cuero, la lana, las plumas, los cuernos y los huesos. Mientras que el uso de pieles en regiones frías era una cuestión práctica, pronto fueron utilizadas en todo el mundo debido a sus características estéticas, llegando a ser consideradas un símbolo de estatus.

A mediados del siglo XIX, los productos de moda de origen animal comenzaron a ser producidos en masa. Por aquel entonces, la piel adquirió su estatus como artículo de lujo, y como resultado, comenzó la cría de animales en granjas para dicho fin, proporcionando a los productores de pieles garantías de tener un stock suficiente.

Unsplash @jeremyvessey

Hoy en día, la industria peletera acaba con la vida de más de 50 millones de animales al año de acuerdo con la organización animalista The Human Society. En contra de lo que algunos piensan, la piel no es un subproducto de la industria cárnica; ésta proviene de animales que son criados en granjas específicamente para satisfacer las demandas de la industria textil.

En los años sesenta, la piel animal empezó a adquirir una connotación negativa en algunos sectores de la población, en gran parte gracias a la formación de distintos movimientos en favor de los derechos de los animales. Sin embargo, no fue hasta mediados de los ’80 cuando sus campañas consiguieron tener un efecto en la industria.

En las últimas décadas, diversas ONGs reputadas como PETA o Igualdad Animal han ido descubriendo la cara más oscura de la producción textil actual, a través de controvertidas grabaciones de la actividad en dichas granjas, muchas veces involucrando a importantes marcas de lujo.


Los derechos de los animales 🐮🐷🐥🐑🐰

Los activistas por los derechos de los animales argumentan que el uso de animales para satisfacer las necesidades y deseos humanos es inaceptable y debería ser evitado. Esta actitud se basa en el reconocimiento de que los animales tienen derechos, y que los humanos tenemos obligaciones morales respecto a ellos.

Se dice que el movimiento en favor de los derechos de los animales se inició con el filósofo australiano Peter Singer en el año 1975 con su libro Liberación Animal. Singer afirmó que algunos animales son sintientes y que, por ello, la sociedad les debe dar el reconocimiento que merecen.

Tal y como explica Ética Animal, “la sintiencia es la capacidad de ser afectado de manera positiva o negativa“. Dicho en otras palabras, es la capacidad de tener experiencias. Por lo tanto, ser sintiente implica ser consciente. “La razón de que la consciencia o la sintiencia sea crucial para la moral es que las experiencias, que solamente pueden tener los seres conscientes, pueden afectar al ser para bien o para mal. Una forma similar de definir la sintiencia, por lo tanto, es la capacidad de ser dañado”.

De forma parecida lo expresa Salvador Cotelo: “Por la propia definición del término “derecho”, sólo pueden merecerlos aquellos individuos que tienen intereses. En principio, todos los individuos con sistema nervioso tienen una capacidad de sentir y, por tanto, un interés en no sufrir y en disfrutar. Dado que, salvo excepciones muy concretas, todos los animales tenemos capacidad de sentir, todos los animales merecemos unos derechos.”


Una reflexión final sobre el especismo

Para Cotelo, la discriminación hacia los animales no humanos es apoyada irracionalmente del mismo modo que el sexismo, el racismo, la homofobia o la xenofobia: “Desde el especismo [discriminación en base a la especie], al igual que desde el racismo, se recurre también al argumento de la superioridad intelectual para justificar las mayores atrocidades contra individuos de otras especies”.  “La importancia de una vida no puede ser valorada por la especie, raza o sexo al que pertenece un individuo. Una vida puede merecer una mayor consideración que otra en función de lo que le queda por disfrutar o sufrir al individuo; pero ello, en ningún caso, justifica acabar con la vida que merezca menor consideración en beneficio de la otra.”

Esta visión se encuentra con la perspectiva predominante en nuestra sociedad contemporánea que considera que la especie humana es superior al resto de las especies. De acuerdo con Carrie P. Freeman, esta ideología “ha sido socialmente construida a lo largo del tiempo, en gran parte por y en favor de aquellos que están en el poder, para mantener las estructuras del status quo”.

¡Feliz Día Mundial del Veganismo! 🌱❤️

Unsplash @samdc

English version:


THE HOMO SAPIENS WHO DRESSED WITH ANIMALS SKINS

Animals and the fashion industry

The use of fabrics and materials of animal origin in fashion dates back to the beginning of our history. It is believed that the first clothes appeared with Homo sapiens, which was covered with the skins of the animals he hunted –although the exact date on which they were used for the first time stills not clear.

Since then, materials of animal origin have been used in all cultures around the world to make clothes and accessories, including fur, leather, wool, feathers, horns and bones. While the use of skins in cold regions was a practical matter, they were soon used throughout the world due to their aesthetic characteristics considered as a status symbol.

In the mid-nineteenth century, fashion products of animal origin began to be mass produced. At that time, leather acquired its status as a luxury item. As a result, animals started to be raised on farms for that purpose in order to provide fur producers with guarantees of enough stock. Today, the fur industry alone itself ends the life of more than 50 million animals a year according to Contrary to The Human Society. Contrary to what some people think, leather is not a by-product of the meat industry.

Unsplash @jeremyvessey

In the sixties, animal skin began to acquire a negative connotation in some sectors of the population, largely thanks to the growth of different movements in favor of animal rights. However, it was not until the mid-1980s that their campaigns managed to have an effect on the industry.

In the last decades, several renowned NGOs such as PETA have uncovered the darkest side of the current textile production through controversial recordings of the activity in these farms, often involving important luxury brands.


Animal rights 🐮🐷🐥🐑🐰

Animal rights activists argue that the use of animals to meet human needs and desires is unacceptable and should be avoided. This attitude is based on the recognition that animals have rights, and that humans have moral obligations to them.

It is said that the movement in favor of animal rights began with the Australian philosopher Peter Singer in 1975 with his book Animal Liberation. Singer declared that some animals are sentient and that, for that reason, society must give them the recognition they deserve.

As Animal Ethics explains, “sentience is the ability to be affected in a positive or negative way“. In other words, it is the ability to have experiences. Therefore, being sentient implies being conscious. “The reason conscience or sentience is crucial for morality is that experiences, which only sentient beings can have, can affect the being for better or for worse. A similar way of defining sentience, therefore, it’s the ability to be damaged”.

Salvador Cotelo expresses a close view: “By the very definition of the term right, only those individuals who have interests can deserve them. In principle, all individuals with a nervous system have a capacity to feel and, therefore, an interest in not to suffer and to enjoy. Since – with very specific exceptions – all animals have the capacity to feel, then all animals deserve rights.”


A final reflection on speciesism

For Cotelo, discrimination towards non-human animals is irrationally supported in the same way as sexism, racism, homophobia or xenophobia: “From speciesism [discrimination based on species], as well as from racism, it is also resorted to the argument of intellectual superiority to justify the greatest atrocities against individuals of other species.” “The importance of a life can not be valued by the species, race or sex to which an individual belongs, one life may merit greater consideration than another based on the time that remains for the individual to enjoy or suffer, but this, in no case, justifies ending the life that deserves less consideration for the benefit of the other.”

This vision meets the predominant perspective in our contemporary society that considers that the human species is superior to the rest of the species. According to Carrie P. Freeman, this ideology “has been socially constructed over time, largely by and in favor of those in power, to maintain the structures of the status quo.”

Happy World Vegan Day! 🌱❤️

Unsplash @samdc

4 Comments

  1. Rosario Sánchez
    1 November, 2017

    Felicidades por tu testimonio para recordarnos los derechos de los animales que con toda su nobleza nos acompañan en nuestra vida aquí en a Tierra.

    Reply
    1. admin
      1 November, 2017

      Muchas gracias por tus sabias palabras ❤️

  2. Andy Marfouk
    1 November, 2017

    Very interesting post.

    Thanks for your blog. Great ideas for creating a much better future.

    Reply
    1. admin
      1 November, 2017

      Thank you for your comment, Andy! Don’t forget to subscribe to the blog to keep updated 🙂

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